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深度起底麦肯齐:一个误入亚马逊的小说家

阅读:667  评论:0  收藏:0 文/ 承曦     发布于 2019/01/14

文章来源:腾讯科技 标签: 麦肯齐亚马逊贝索斯离婚麦乐创意馆

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摘要: 一些出版业高管兴高采烈地谈到,如果麦肯齐决定写一本回忆录,那将会是一本受欢迎的畅销书。

深度起底麦肯齐:一个误入亚马逊的小说家

近日,亚马逊创始人兼掌门人、全球首富贝索斯离婚的消息震惊了全球舆论,贝索斯长期的妻子麦肯齐也第一次走到了媒体的聚光灯下。有关她更多的故事和信息逐步被曝光。

据美国一家权威媒体报道,在与杰夫·贝索斯(以下简称为“贝索斯”)结婚25年的过程中,麦肯齐·贝索斯(以下将成为“麦肯齐”)一直是亚马逊公司(Amazon)的忠实大使,这家公司让她和她的丈夫成为了世界上最富有的夫妇。

1994年的某一天,杰夫·贝索斯坐在一辆汽车的副驾驶座上,为这家刚刚起步的公司制定商业计划,而麦肯齐当时就坐在驾驶座上,麦肯齐是亚马逊公司诞生的传奇故事中不可或缺的一部分。

麦肯齐是亚马逊的第一位会计师,也参与了亚马逊从一家小型在线书店到今天电子商务巨头的转型,亚马逊已经成为美国历史上第二家估值超过1万亿美元的公司。

今年48岁的麦肯齐·贝索斯也是一位小说家,但亚马逊几乎完全塑造了她的公众形象。近日,她和丈夫将要离婚的消息可能很快就会改变这一状况。

近日,杰夫·贝索斯在推特账户上首次发布了一份署名为“杰夫和麦肯齐”的声明,上面写道:“在经历了一段恋爱探索和尝试分居的时期后,我们决定离婚,继续我们作为朋友的共同生活。”

这对夫妇有四个孩子,他们写道,“作为父母、朋友、企业和项目的合作伙伴,以及作为追求冒险和冒险的个人,我们两人看到了相互关系美好的未来。”

在过去几十年里,随着亚马逊的发展,麦肯齐·贝索斯和她的丈夫一起出现在了一些备受瞩目的活动中,包括“名利场”杂志举办的奥斯卡派对和金球奖颁奖礼;2012年,她是大都会歌剧院(Met Gala)的主持人。(亚马逊也赞助了这项活动。)。但在很大程度上,麦肯齐一直在保护自己的隐私,她更喜欢专注于写作和她的孩子。记者无法联系到她就这篇文章发表评论。

她很少进入公众的视线来推销她的书,或是为丈夫的公司辩护。2013年,她在亚马逊上发布了有关布拉德·斯通(Brad Stone)撰写的亚马逊图书《万货商店The Everything Store)》的一星刻薄评论,称这本书充满了“大量的事实错误”和“充分扩展非小说领域的技术”。(斯通先生是一位经验丰富的科技领域记者。Michiko Kakutani在为《纽约时报》评论这本亚马逊图书时,称作者讲述了“一个具有权威和活力的颠覆性创新的故事,充满了大量内幕报道”)。

然而,人们对这位可能获得迄今为止最大离婚财产的低调女性知之甚少。

书虫

曾几何时,麦肯齐·塔特尔(Mackenzie Tuttle)是一位颇有前途的小说家。后来,她在纽约对冲基金D.E.Shaw那里认识了后来的丈夫——受过训练的计算机科学家杰夫·贝索斯,在这家基金,贝索斯担任高级副总裁。

她在接受时尚杂志《Vogue》采访时透露,她在写小说时同时担任一家公司的行政助理,以补贴家用,但她很快发现自己被隔壁办公室工作的那个男人的笑声迷住了。

正如麦肯齐·贝索斯在2013年接受查理·罗斯(Charlie Rose)采访时所说的那样:“这真是一听钟情。”

约会三个月后,两人就订婚了;不久后,他们在佛罗里达州西棕榈滩的一个度假胜地结婚。当年,杰夫·贝索斯30岁,麦肯齐·贝索斯23岁。

麦肯齐经常把自己描述成一个书呆子、内向的人,尤其是与杰夫·贝索斯相比。杰夫·贝索斯是一位大手大脚的商人,他在1999年结婚六年后告诉“连线”杂志(Wired),他当年的愿望是遇见一个“足智多谋”的伴侣。(这种吸引似乎是相互的。2017年,贝索斯在一次峰会小组会议上表示,他妻子说过的一句话是:“我宁愿要一个有九根手指的孩子,也不愿有一个不聪明的孩子。”)。

麦肯齐·贝索斯的文学抱负很早就开始了。根据相关采访和亚马逊上的作者传记,她从6岁开始认真写作,当时她完成了一本142页的书,书名为“书虫”(The Book Worm)。著作后来在一场洪水中被毁;麦肯齐说她现在一丝不苟地备份所有的写作。

在普林斯顿大学,麦肯齐在诺贝尔奖得主、小说家托尼·莫里森(Toni Morrison)手下学习创意性写作。莫里森曾聘请她担任1992年小说《爵士》(Jazz)的研究助理,并将她介绍给了自己的资深文学经纪人阿曼达·厄本。

在《Vogue》采访中,莫里森称赞麦肯齐是一位罕见的天才,称她是“我在创意写作课上遇到过的最好的学生之一”。

2005年,在麦肯齐的处女作《路德·奥尔布赖特的考验》(The Testing Of Luther Alright)中,莫里森给麦肯齐写了一个热情洋溢的序,称其为“一部罕见的,一部令人心碎、震撼的复杂小说。”

1992年,麦肯齐从普林斯顿大学毕业(贝索斯六年前从同一所大学毕业),她获得了上述日后让她结识丈夫的行政助理工作。

麦肯齐和贝索斯于1993年结婚,并于1994年搬到西雅图,同年亚马逊公司成立。

很快,麦肯齐的身份就被纳入了她丈夫的公司公司,实际上,她当时也在不知疲倦地写作,希望能够在图书出版行业站稳脚跟。

亚马逊大使

从一开始,杰夫·贝索斯就知道,他想用互联网颠覆传统的零售业务。他很快让亚马逊成为一家成功的网络书店,然后开始实施商品多元化,比如销售音乐、影视、药品和其他消费品。

他的远见是有先见之明的(正如他在1999年在“连线”文章中告诉切普·拜尔斯的那样)。

贝索斯预测,到2020年,“大量实体商店购买的商品——食品、纸制品、清洁用品等——将以电子方式订购。一些实体店面将会生存下来,但它们必须至少提供两样东西:娱乐价值或即时便利。”

麦肯齐·贝索斯最初和丈夫住在西雅图东部郊区的一栋租来的房子里,她一开始就大量参与了亚马逊的业务:据《万货商店》报道,除了作为一名会计师,她还帮助想出了“亚马逊”公司名字,甚至通过UPS发出了最早的网购包裹。

上述作者斯通在接受此文采访时表示:“在最初的几年里,她显然是这个房间里的一个重要人物。”

1999年,他们搬进了华盛顿州Medina一栋价值1000万美元的豪宅,她怀上了他们的第一个孩子。当贝索斯家族迅速积累财富时,他们努力保持正常的生活状态。

斯通写道,麦肯齐经常驾驶一辆本田汽车送这四个孩子上学,然后把杰夫·贝索斯送到办公室。

随着公司的蓬勃发展,麦肯齐·贝索斯后退了一步,专注于家庭和自己的文学抱负。

斯通表示:“商业不是她的激情,当亚马逊起飞时,她并没有参与到日常的商业活动中来。”

她花了十年的时间写她的第一部小说,经常是早起写作,并和她导师的文学经纪人签约(ICM Partners公司旗下的Urbanat,该公司代理的其他作家还包括Cormac McCarthy、村上春树和石黑一男)。

《路德·奥尔布赖特的测试》于2005年由哈珀公司出版,受到评论家的广泛欢迎,这部小说讲述了一位工程师的故事,他的职业和家庭生活在20世纪80年代开始走下坡路。

在《纽约时报》的一篇书评文章中,凯特·博利克(Kate Bolick)称这部小说“平静而且吸引人”。《洛杉矶时报》将这本书评为年度最佳图书之一,《出版周刊》Publishs Weekly)称赞了麦肯齐“敏锐的想象力和惊人的自然主义天赋”。

2013年,麦肯齐出版了她的第二部小说《陷阱》(Traps),这部小说讲述了一位名叫杰西卡·莱辛(Jessica Lessing)的隐居电影明星的经历,她从藏匿中走出来,面对自己的父亲——一个多年来一直把她出卖给狗仔队的骗子。杰西卡开车到拉斯维加斯去见父亲,她遇到了另外三个女人:一个十几岁的母亲,一个狗收容所的主人和一个前军事保镖,这位前保镖成为她的盟友。

麦肯齐在接受查理·罗斯采访时谈到了这部小说,她说:“我想说,这部小说最大的主题是,我们对生命中最担心的事情,我们感到被困在其中的事情,我们犯过的错误,我们遇到的不幸,发生在我们身上的意外,以及我们回首往事时最感激的事情。它们把我们带到我们需要去的地方。”

麦肯齐对《Vogue》杂志披露称,在两人的婚姻中,丈夫是自己小说的热心粉丝,他会腾出自己的时间来阅读她的小说草稿。另外在《陷阱》一书的的致谢中,她称丈夫贝索斯是“我最忠实的读者”。

但麦肯齐的文学生涯可能在某种程度上被她高调的丈夫复杂化了,贝索斯给传统的图书销售行业带来了巨大的颠覆。许多独立书店、出版商和代理商指责亚马逊建立了垄断地位,导致独立书店停业,并对巴诺书店(Barnes??Noble)等曾经蓬勃发展的连锁书店构成了可怕的威胁。

尽管亚马逊引人注目地推出了自己的图书出版业务,但麦肯齐仍然为她的书选择了传统的出版社:哈珀(Harper)和克诺普夫(Knopf)。(当一位采访者问贝索斯为什么不通过亚马逊的出版公司出版妻子的书时,杰夫·贝索斯开玩笑地说,妻子是“漏网之鱼”)。

麦肯齐的图书销量不大:据NPD BookScan公司(该公司统计了市面上85%的印刷出版作品)统计,她的小说一般只卖出几千册。

一位不愿透露姓名的出版业高管表示,一些独立书店拒绝销售麦肯齐的小说。麦肯齐的文学经纪人拒绝就本文置评。

天价离婚

贝索斯夫妇是世界上最富有的夫妇,他们的婚姻伴随着前所未有的财富规模。

历史上曾经出现过涉及几十亿美元财富的离婚案,比如史蒂夫和伊莱恩·韦恩(Elaine Wynn)夫妇曾共同拥有大量赌场。当然,科技企业家也曾进出离婚法庭,最著名的是拉里·埃里森(Larry Ellison),他是甲骨文公司的联合创始人,曾四次结婚四次离婚。

但从来没有任何一个离婚案像贝索斯夫妇那样,涉及到将近1400亿美元的家庭财富。

人们对这对夫妇的财务安排知之甚少。离婚受美国各州法律的管辖,贝索斯的主要住所和企业在华盛顿州,这是一个“婚姻共同财产州”,换言之,在华盛顿州,婚姻期间赚取的任何收入或创造的财富都应在配偶之间公平分配。

但一些律师认为,麦肯齐和贝索斯不太可能以一般方式遵守这一准则。如果他们平分资产,杰夫·贝索斯可能会发现自己持有的亚马逊股份减半(他目前的股权比例为16.1%)。

“舒尔特·罗斯和扎贝尔律师事务所”(Schulte Roth And Zabel)的创始合伙人威廉·扎贝尔(William Zabel)说,

“我想他们根本不会为分配财富而争吵。”扎贝尔曾处理过许多备受瞩目的离婚案件,但并未与贝索斯夫妇合作。他说,贝索斯和麦肯齐有可能为“为控制权而战。”

扎贝尔曾经在离婚案中代表邓文迪和简·韦尔奇(Jane Welch)争取利益,他认为贝索斯夫妇几乎肯定会协商一种方案,在让杰夫·贝索斯获得他可能需要的控制杠杆的同时,共同分割亚马逊的资产。这一协定的有效期也将属于离婚谈判的内容。

最近几周,麦肯齐一直保持低调,自从宣布离婚后,就再也没有被媒体拍摄到照片。相比之下,杰夫·贝索斯继续公开露面,本月他与正在交往的前电视主持人劳伦·桑切斯(Lauren Sanchez)在金球奖(Golden Globes)的一个会后派对上合影。

目前还不清楚麦肯齐·贝索斯下一步会做什么,也不知道离婚财产分割如何进展。

未来,麦肯齐在慈善事业方面的计划将不可避免地受到影响。贝索斯夫妇的慈善捐款过去一直很少。2011年,他们向母校普林斯顿大学捐赠了1500万美元,以创建一个研究大脑的中心。第二年,他们捐款250万美元支持在华盛顿州举行的同性婚姻公投。

2017年,杰夫·贝索斯在推特网站上询问粉丝自己如何更好地捐款做慈善,去年9月份,他和妻子麦肯齐宣布设立一项20亿美元的基金,以帮助当地无家可归家庭,他们还宣布建立一个受到蒙台梭利启发的幼儿园网络。

不过,麦肯齐未来可以自己为自己的慈善事业铺平道路,就像苹果联合创始人乔布斯的遗孀劳伦·鲍威尔·乔布斯(Laurene Powell Jobs)那样,之前,鲍威尔创立了自己的慈善基金会——爱默生基金会(Emerson Collection)。

如果麦肯齐继续写作和出版,或许她能通过独立书店获得更多读者。一些出版业高管兴高采烈地谈到,如果麦肯齐决定写一本回忆录,那将会是一本受欢迎的畅销书。

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